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Antigua

22/03/2011 | Guatemala City | 0 commentaire |

Antigua

Antigua

Matinée et début de l’après-midi consacrés à la visite d’Antigua. Nous gagnons d’abord la Place Centrale ou Plaza de Armas et commençons par entrer dans une banque afin d’échanger des dollars contre des quetzals. Un garde armé à l’extérieur gère le flux des entrées et un autre à l’intérieur surveille les lieux. Nous faisons un peu la queue puis repartons avec plus de billets qu’en entrant. En effet, pour un dollar, nous obtenons un peu plus de sept quetzals. Dix quetzals équivalent à environ un euro.
Après la banque, la poste, un peu plus loin. J’y achète 20 timbres qui me coûtent 160 quetzals. Nous retrouvons Oliverio et sommes maintenant prêts à arpenter les rues pavées de la ville qui s’organisent, tel un damier autour de la Place. Les rues, orientées est-ouest, croisent perpendiculairement les avenues orientées nord-sud. Notre hôtel, situé au N° 3 de la 3a Calle Oriente, se trouve donc dans la troisième rue à l’est de la Place. A l’ouest, cette même rue porte alors le nom de 3a Calle Poniente. Rues et avenues sont en effet numérotées. Certaines sont à voie unique (una via), d’autres à deux.
La place parfaitement carrée est un lieu très agréable, entouré d’édifices intéressants. A l’est, la cathédrale de Santiago présente maintenant une magnifique façade blanche ornée de quelques niches abritant des statues de la même couleur. Sur le côté, à l’arrière, se dressent d’anciens piliers massifs soutenant les restes d’une voûte de briques.
Le palais des capitaines, majestueux, avec ses arcades du rez-de-chaussée soutenant celles du premier étage, borde tout le côté sud. Sur son toit de tuiles flotte le drapeau guatémaltèque.
A l’opposé, au nord, un long bâtiment avec deux niveaux d’arcades également mais d’aspect différent, abrite notamment l’hôtel de ville. Enfin, à l’ouest une seule rangée d’arcades avec divers magasins.
Au centre de la place, la fontaine des sirènes. Sur chacune des quatre faces du monument une femme à la poitrine nue presse de ses mains ses seins généreux d’où coule l’eau. Un jacaranda aux fleurs mauves ajoute une touche de couleur.
Quelques femmes et enfants repèrent les touristes et essaient de leur vendre divers objets. Egalement des petits cireurs de chaussures offrent leurs services.
Nous quittons cette place animée et partons à la découverte de nombreuses églises ou tout du moins de ce qu’il en reste, la ville ayant été complètement détruite lors d’un tremblement de terre, le 29 juillet 1773. A l’époque de son plein essor, Antigua pouvait s’enorgueillir de posséder 38 églises.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
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22/03/2011 | Guatemala City | 0 commentaire

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