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Le volcan Pacaya

22/03/2011 | Guatemala City | 0 commentaire |

Le volcan Pacaya

Le Pacaya

Nous atteignons le village de San Francisco de Sales, à la fois terminus et point de départ. Nous descendons du véhicule et préparons nos bâtons de marche. Ensuite, nous étalons de la crème solaire sur notre visage et nos bras afin d’affronter les ardeurs du soleil en altitude sans risque de brûlure.
Gesi, une jeune femme guide du Parc, nous accompagne. Nous progressons d’abord en forêt, dont les arbres deviendront de plus en plus clairsemés à mesure que nous nous rapprocherons du cratère, sur le flanc du Cerro Chino. Le sol, recouvert de scories de petite taille, se dérobe parfois sous nos pas. La dernière éruption importante date de mai 2010 : une coulée de lave mais surtout des scories et des cendres projetées haut dans le ciel par de fortes explosions et entraînées à plus ou moins grande distance par le vent, provoquant éventuellement des dégâts. C’est ainsi que le toit de la maison de la famille de Gesi s’est écroulé sous le poids important des projections le recouvrant.
Pauvres arbres faméliques, spectateurs involontaires du feu d’artifice volcanique qui vous a dépouillés de votre feuillage, vous n’avez pas pour autant succombé à sa forte chaleur. Quelques-uns d’entre vous osent afficher une nouvelle et modeste parure.
Mais au-dessus, plus la moindre trace de végétation, un paysage lunaire jusqu’au sommet du pic Mac Kenney, le cratère actuellement actif d’où s’échappe une fumée blanche.
Nous descendons dans un immense cratère, vestige de phénomènes volcaniques beaucoup plus anciens. Et là, le cratère sommital se dévoile dans toute sa réalité : une vaste échancrure de son bord circulaire, prolongée par une entaille de son flanc, blessure non cicatrisée d’un coup de sabre titanesque. Et le sang de la terre a coulé, laves incandescentes se répandant dans la pente et recouvrant en grande partie la cuvette géante, se refroidissant peu à peu en prenant des formes particulières.
Pour ajouter à l’inhospitalité des lieux, un vent fort prend un malin plaisir à arracher le couvre-chef de celui qui ne l’a pas suffisamment bien vissé sur la tête. Richard en fait deux ou trois fois l’expérience. Heureusement, l’un de nous réussit à chaque fois à le récupérer, n’hésitant pas à mettre le pied dessus pour le stopper dans sa fuite.
Nous marchons d’abord dans la cendre puis gagnons l’extrémité des langues de lave encore un peu tiède au toucher et les contournons. Ici ou là, de gros blocs de lave solidifiée, comme poussés par un énorme bulldozer.
Sous cette carapace irrégulière de la chaleur qui s’infiltre dans la moindre fracture et se manifeste à l’extérieur. C’est ainsi qu’au-dessus d’une petite faille longue de 2 à 3 mètres et large d’environ 50 centimètres, nous pouvons voir s’élever les vibrations de l’air chaud.
Pas mal de gens sont montés par un autre chemin. Il semble que le pied du Pacaya soit un but de promenade dominical. Aussi, nous ne sommes pas les seuls à pénétrer dans une sorte de grotte dans laquelle nous ne nous attardons pas, on se croirait à l’intérieur d’un sauna. Une chaleur suffocante !
Il nous faut songer au retour. Nous devons sortir de la cuvette en escaladant l’un de ses bords. La pente est raide et le sol instable. Le vent souffle si violemment qu’il pousse ma jambe droite levée et il s’en faut de peu que celle-ci ne fasse un croc-en-jambe à la gauche.
Ensuite, dans la descente, nous évitons de nous suivre de trop près. Malgré cela, nous respirons et avalons beaucoup de poussière.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
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