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Mueller Hut

06/04/2009 | Twizel | 0 commentaire |

Mueller Hut

Chaîne glaciaire du Sefton

Même trajet en bus qu'hier matin. Le ciel est un peu voilé et le lac Pukaki nous apparaît sous un autre jour.

Départ de la randonnée dans la pente, face au mont Cook. Alors que je pensais marcher un moment en forêt et sentir le frais, il n'en est rien. Assez rapidement, nous nous élevons parmi une végétation arbustive de petite taille. Nous progressons donc au soleil tandis que la vallée est noyée sous une épaisse mer de nuages. Par contre, les sommets sont très ensoleillés: neige et glace étincellent. Les nuages arrivent de la côte ouest située à environ 25 km et sont annonciateurs de pluie pour les jours à venir.

Des marches ont été aménagées il y a bien longtemps et, par endroits, les épaisses planches, censées retenir la terre, ne retiennent plus rien. La montée est rendue plus physique du fait de ces marches détériorées et de hauteurs inégales.

Nous nous retouvons tous au niveau du Sealy lake. Alors que nous étions tous partis à la queue leu leu, peu à peu, la chenille s'est étirée et les plus rapides ont été contraints d'attendre les suivants.

La vue est formidable. Par intermittence, le lac Hooker apparaît entre les nuages. C'est vraiment sublime !

Chacun repart à son rythme. De nouveau, je fais cordée avec Francette. Nous progressons dans une pente herbeuse et, en levant la tête, je peux imaginer les mouvements du sentier en apercevant ceux qui nous précèdent.

Environ à mi-pente, Francette me double et prend rapidement de la distance car je commence à peiner. Ce n'est pas bon pour le moral. Je m'arrête assez régulièrement, pour m'emplir du paysage d'une part, et pour souffler d'autre part. Quelques passages avec de petits cailloux qui ne demandent qu'à vous rouler sous les chaussures. Mieux vaut bien poser le pied. Les bâtons s'avèrent ici très utiles.

Parvenue au col, Francette me fait des signes d'encouragement. La course est plus physique que les précédentes et sur un sentier montagnard comme chez nous, dans les Alpes, et non pas aménagé comme la plupart de ceux que nous avons empruntés jusqu'alors.

J'accuse le coup. Fatigue accumulée sans doute et sollicitation physique plus grande. Enfin, j'atteins le col et suis récompensé de mes efforts. Je découvre un nouveau panorama en face, un autre cirque glaciare. Nous nous emplissons les yeux et prenons des photos. D'autres nous rejoignent: Anne-Marie et Jean-Jacques, F-X.

Le plaisir des yeux réjouit le coeur et regonfle le corps. Heureusement car nous ne sommes pas encore arrivés à destination: Mueller hut à 1830 m.

Le sentier part à gauche. Des piquets métalliques, mesurant environ un mètre et recouverts en haut d'un bout de tuyau en matière plastique sur 20 à 30 cm, balisent le parcours qui serpente dans les rochers et ne serait guère visible autrement, surtout par temps de brouillard. Ils font office de cairns.

Ah, voici le refuge ! Une bonne distance nous en sépare encore. La progression dans les rochers est plus lente. Enfin, nous y voilà ! Patrick joue les reporters et nous photographie à mesure que nous nous en approchons.

Nous pique-niquons sur la terrasse. Le menu en moins, nous pourrions nous croire dans un restaurant panoramique. Nous nous souviendrons de cette dernière sortie: un décor, une lumière, des effets de brume...

Et, pour couronner le tout, une bonne ambiance.

Nos six bungistes ont apporté leur tee-shirt et nous les immortalisons sur fond de Aoraki.

Tout à une fin ! Il faut songer à redescendre. Là, pas d'effort à fournir mais les genoux sont soumis à rude épreuve.

Francette ne se sent pas très à l'aise dans certains passages rocheux et je lui tends parfois la main pour la sécuriser. Parvenus au col, nous ne pouvons pas nous empêcher de faire de nouvelles photos, la lumière ayant forcément changé depuis tout à l'heure.

Entre le col et Sealy lake, c'est F-X, rattrapé par le vertige, qui a besoin d'être soutenu. Jean-Jacques le précède, lui indiquant éventuellement où poser le pied, et je le suis. Dans la dernière partie, je prends la relève. La peur et la fatigue ne lui facilitent pas la tâche. " Je vous retarde. " dit-il.

Ce auquel je réponds: " Mais non, tu me permets de descendre moins vite et ainsi d'économiser mes genoux. "

Bien que concentrés sur cette descente, nous n'en oublions pas pour autant le paysage, sauf sans doute F-X qui a d'autres préoccupations. A mesure que nous descendons, certaines parties disparaissent de notre vue.

Un terrain presque plat pour regagner le parking où nous attend le bus. Route jusqu'au Centre d'Information et quartier libre jusqu'au dîner que nous prenons sur place, au restaurant. A quelques-uns, nous allons d'abord nous offrir une bière bien fraîche.

 
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